Niños vegetarianos: todo lo que necesitas saber sobre su alimentación

El vegetarianismo es una opción de alimentación saludable y sostenible que cada vez gana más adeptos en todo el mundo. Sin embargo, cuando se trata de niños vegetarianos, los padres pueden tener preocupaciones sobre si esta dieta es adecuada para sus hijos en crecimiento.

En este artículo, exploraremos las claves para el éxito en la alimentación vegetariana para niños y proporcionaremos pautas nutricionales para asegurar una dieta equilibrada y saludable.

Beneficios de una dieta vegetariana para niños

Beneficios de una dieta vegetariana para niños
Beneficios de una dieta vegetariana para niños

Los niños vegetarianos suelen tener una ingesta más alta de frutas, verduras, cereales integrales y legumbres, lo que se asocia con una mejor salud en general. Además, las dietas vegetarianas pueden reducir el riesgo de obesidad, enfermedades cardiovasculares, diabetes infantil de tipo 2 y algunos tipos de cáncer.

Según la Asociación Americana de Dietética, las dietas vegetarianas bien planificadas son apropiadas para todas las etapas de la vida, incluyendo la infancia. La Academia Estadounidense de Pediatría también reconoce que las dietas vegetarianas bien planificadas son saludables y adecuadas para los niños.

De hecho, según un estudio publicado en la revista Pediatrics, los niños vegetarianos tienen un índice de masa corporal (IMC) más bajo en comparación con los niños que consumen carne. Además, los niños vegetarianos tienen niveles más bajos de colesterol y presión arterial, y son menos propensos a sufrir enfermedades del corazón y diabetes tipo 2.

Es importante destacar que una dieta vegetariana puede proporcionar todos los nutrientes necesarios para un crecimiento y desarrollo óptimos en los niños. La AEPED recomienda que los niños vegetarianos consuman una variedad de alimentos vegetales, incluyendo frutas, verduras, legumbres, cereales integrales, frutos secos y semillas, y asegurarse de obtener suficiente hierro, calcio, vitamina B12, vitamina D y zinc a través de fuentes alimentarias o suplementos adecuados.

Consulta con un pediatra o un profesional de nutrición para obtener asesoramiento personalizado en caso de tener dudas o preocupaciones.

Pautas nutricionales para niños vegetarianos

Los niños deben recibir todos los nutrientes necesarios para un crecimiento y desarrollo saludables. Al seguir estas pautas nutricionales, los niños vegetarianos pueden obtener los nutrientes necesarios de los alimentos que consumen.

  • Asegurar suficiente ingesta de proteínas: los niños vegetarianos pueden obtener proteínas de fuentes como los frijoles, la soja, los frutos secos, las semillas y los productos lácteos (en el caso de la dieta ovo-lacteo vegetariana). También se pueden utilizar suplementos de proteína vegetal para asegurar la ingesta adecuada.
  • Ingesta suficiente de hierro: el hierro es esencial para el desarrollo del cerebro y el crecimiento, y es importante que los niños vegetarianos consuman suficiente hierro en su dieta. Las fuentes de hierro en una dieta vegetariana incluyen los frijoles, las lentejas, los cereales fortificados y los vegetales de hojas verdes.
  • Obtener suficiente vitamina B12: la vitamina B12 es esencial para la producción de células rojas de la sangre y el mantenimiento del sistema nervioso. Los niños vegetarianos pueden obtener vitamina B12 de suplementos o alimentos fortificados, como la leche de soja y los cereales.
  • Consumir suficientes grasas saludables: las grasas saludables son esenciales para el crecimiento y el desarrollo del cerebro. Las fuentes de grasas saludables en una dieta vegetariana incluyen los aguacates, los frutos secos, las semillas y los aceites saludables como el aceite de oliva y el aceite de coco.

Diferencias entre la dieta ovo-lácteo vegetariana y la vegetariana estricta

Diferencias entre la dieta ovo-lácteo vegetariana y la vegetariana estricta
Diferencias entre la dieta ovo-lácteo vegetariana y la vegetariana estricta

Es importante destacar que existe una diferencia entre una dieta ovo-lácteo vegetariana y una vegetariana estricta. La primera incluye alimentos como huevos, leche y productos lácteos, mientras que la segunda no incluye ningún producto de origen animal.

Los niños que siguen una dieta ovo-lácteo vegetariana tienen más opciones de alimentos para asegurar una dieta completa y equilibrada, pero aún deben asegurarse de obtener suficientes nutrientes esenciales.

A continuación te muestro una lista de algunos ejemplos de alimentos que son aptos para una dieta vegetariana o vegana:

  1. Frutas: manzanas, plátanos, naranjas, fresas, arándanos, kiwis, mango, piña, melocotones, peras, etc.
  2. Verduras: espinacas, brócoli, zanahorias, coliflor, calabaza, pimientos, tomates, berenjenas, etc.
  3. Legumbres: garbanzos, lentejas, frijoles negros, frijoles pintos, soja, guisantes, etc.
  4. Cereales: arroz integral, quinoa, trigo sarraceno, avena, mijo, etc.
  5. Frutos secos y semillas: almendras, nueces, avellanas, pistachos, semillas de girasol, semillas de calabaza, semillas de lino, etc.
  6. Tofu y tempeh: productos a base de soja que se pueden usar en lugar de carne en las recetas.
  7. Aceites y grasas saludables: aceite de oliva, aceite de coco, aguacate, etc.
  8. Especias y condimentos: sal, pimienta, ajo, cebolla, cilantro, comino, orégano, etc.

La dieta ovo-lácteo vegetariana añadiría:

  1. Productos lácteos: leche, yogur, queso, nata, mantequilla, etc.
  2. Huevos: huevos enteros, claras de huevo, yemas de huevo, etc.

Suplementos nutricionales

En algunos casos, puede ser necesario que los niños vegetarianos tomen suplementos nutricionales para asegurarse de que están obteniendo todos los nutrientes que necesitan. Los suplementos más comunes son los de vitamina B12, hierro, zinc y calcio.

La vitamina B12 se encuentra principalmente en productos de origen animal, por lo que los niños vegetarianos y veganos pueden tener un riesgo aumentado de deficiencia de esta vitamina. Los padres deben asegurarse de que sus hijos reciben suficiente vitamina B12, ya sea a través de alimentos fortificados o suplementos.

El hierro y el zinc también pueden ser difíciles de obtener en suficiente cantidad de una dieta vegetariana estricta, por lo que hay que prestar atención a su ingesta y, si es necesario, tomar suplementos. El calcio se encuentra en una amplia variedad de alimentos, incluyendo lácteos, vegetales verdes oscuros, legumbres y nueces. Los niños que no consumen lácteos deben asegurarse de obtener suficiente calcio a través de otros alimentos o suplementos.

En resumen, el vegetarianismo en la infancia puede ser beneficioso si se lleva a cabo adecuadamente y con el seguimiento oportuno. Es importante asegurarse de que los niños vegetarianos reciban suficientes proteínas, hierro, vitamina B12 y grasas saludables en su dieta. Si es necesario, pueden utilizarse suplementos para asegurar la ingesta adecuada de nutrientes.

Además, hay que saber distinguir entre una dieta ovo-lácteo vegetariana y una vegetariana estricta y adaptar la dieta de acuerdo a las necesidades individuales de cada niño.

¿Es seguro que los niños sigan una dieta vegetariana?

Sí, siempre y cuando se planifique adecuadamente y se asegure una ingesta adecuada de nutrientes esenciales para su crecimiento y desarrollo.

¿Qué nutrientes esenciales deben ser considerados en la dieta vegetariana de los niños?

Los nutrientes esenciales que deben ser considerados en la dieta vegetariana de los niños incluyen proteínas, hierro, calcio, vitamina D, vitamina B12, ácidos grasos omega-3 y zinc.

¿Cómo se puede asegurar una ingesta adecuada de proteínas en una dieta vegetariana para niños?

Las fuentes de proteínas en una dieta vegetariana pueden incluir legumbres, tofu, tempeh, frutos secos, semillas y productos lácteos y huevos si se permiten. Es importante incluir una variedad de estas fuentes para asegurar una ingesta adecuada de proteínas.

¿Cómo se puede asegurar una ingesta adecuada de hierro en una dieta vegetariana para niños?

Respuesta: Las fuentes de hierro en una dieta vegetariana pueden incluir legumbres, frutos secos, semillas, vegetales de hojas verdes y cereales fortificados. Es importante asegurarse de que los alimentos ricos en hierro se combinen con alimentos ricos en vitamina C para aumentar la absorción de hierro.

¿Qué alimentos son ricos en calcio y vitamina D para una dieta vegetariana en niños?

Las fuentes de calcio y vitamina D en una dieta vegetariana pueden incluir productos lácteos fortificados, bebidas vegetales fortificadas, tofu fortificado y algunas verduras de hojas verdes. Es importante asegurarse de que los niños obtengan suficiente exposición al sol para sintetizar la vitamina D en su piel.

Imágenes | Depositphotos

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